Ardilla voladora

Las Ardillas voladoras (Pteromys volans) pertenecen a la misma familia de roedores que las ardillas comunes, a las que, por otra parte, se parecen tanto por su aspecto como por su modo de vida. Tienen el cuerpo bordeado lateralmente por un repliegue de piel cubierta de pelo, situado entre los dos pares de miembros, que puede extenderse como si fuese un paracaídas, y que permite realizar vuelos planeados de hasta 35 m. Las Ardillas voladoras viven en los bosques mixtos o de resinosas del norte de Europa, y en toda la Siberia hasta el Extremo Oriente. Se alimentan de brotes y granos, hojas, corteza de abedul, setas y bayas. Se esconden en las grietas de las rocas o en los huecos de los árboles, en los que a menudo ocupan los nidos de los picamaderos, (Pájaros carpinteros). En ellos acumulan sus reservas para el invierno, y las consumen durante los días especialmente rigurosos en los que no pueden salir de sus refugios. No conocen el sueño invernal. Son animales discretos, y los hombres no suelen percibir su presencia. Esta vida secreta está además favorecida por su actividad nocturna, su timidez y también su coloración, que se confunde con la de algunas cortezas, especialmente la del abedul. En algunos lugares se han vuelto muy escasas, pues no pueden vivir fuera del bosque primario y se acomodan con mucha dificultad a la presencia y actividad humanas. En América del Norte, muchas especies próximas viven en condiciones análogas; la más conocida es la Ardilla voladora norteamericana, (Glaucomys volans).

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Cualquier miembro de dos grupos distintos de roedores capaz de saltar y planear mediante membranas, parecidas a un paracaídas, que conectan los miembros posteriores con los anteriores de cada lado.

Las norteamericanas y euroasiáticas, de la familia Sciuridae (ver ardillas), son delgadas, de miembros largos, arborícolas y tienen la piel suave y grandes ojos. Miden 8–60 cm (3–24 pulg.) de largo sin considerar su cola a menudo plana. Se alimentan de nueces, frutas y otros vegetales e insectos. Rara vez descienden al suelo. Pueden planear unos 60 m (200 pies) o más, entre un árbol y otro. Las ardillas africanas de cola escamosa (familia Anomaluridae) tienen hileras de escamas bajo su cola penachuda, que les ayudan a trepar y agarrarse de los árboles. Son similares a las ardillas de la familia Sciuridae en apariencia y hábitos de alimentación y miden unos 10–40 cm (4–16 pulg.) de largo, sin incluir la cola.

Enciclopedia Universal. 2012.

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